Kan iedereen stoppen met te zeggen dat het oké is om middelmatig te zijn?

We hebben veel conventionele verhalen in Cambridge. Een van de meest populaire gaat als volgt: je was slim op school, heel slim zelfs. Je moeder denkt nog steeds dat je heel slim bent, maar helaas is je moeder niet je supervisor (en als ze dat wel is, is ze een angstaanjagende academicus die alleen om de twee jaar knuffels geeft). In Cambridge ben je omringd door mensen die minstens zo slim zijn, waarschijnlijk slimmer dan jij. Bovendien doen ze vierenvijftig extra-curriculaire terwijl je thuis bent, vermijden ze je essay en experimenteren ze voor de 8e keer deze week met pasta-tot-pesto-verhoudingen. Je bent middelmatig, en het is het beste om dat te accepteren om liefdesverdriet te voorkomen.







Een middelmatige stockfoto van een middelmatige beursavond...





Waarom geloven we in dit verhaal? Kortom, het is geruststellend. Door over onze middelmatigheid te praten, delen we een deel van onze kwetsbaarheid met anderen. Deze gewoonte manifesteert zich op een zeer directe manier op sociale media wanneer we elkaar taggen in memes die op humoristische wijze klagen over hoeveel we worstelen (welkom bij week vijf). Deze combinatie van humor en zelfexposure is een geweldige manier om je in te leven in een stressvolle omgeving: het is een manier om te zeggen dat je misschien stront bent, maar maak je geen zorgen, want dat ben ik ook. Het is veiligheid in cijfers. Met mate is dit comfort noodzakelijk. Cambridge termen zijn moeilijk en we hebben allemaal echte tegenslagen.





Maar al te vaak troost het middelmatigheidsverhaal ons niet als we falen, maar beschermt het ons alleen tegen faalangst. Het is een stuk gemakkelijker om te accepteren dat je middelmatig zult zijn dan jezelf te pushen en te falen. Dit wordt vooral versterkt voor eerstejaarsstudenten, wanneer je bijna niemand goed kent, en wanneer je je al sociaal kwetsbaar voelt en waarschijnlijk lijdt aan een zekere mate van oplichterssyndroom. Als je je slimheid niet naar voren brengt, kan niemand je ontdekken voor de oplichter die je bent.



Een arrogante eerstejaars is het niet eens met zijn leidinggevende (ontkleurd, 2016)



welke 1d jongen is voor jou quiz

Op dit punt kunt u bezwaar maken tegen mijn argument. Je zou kunnen denken dat ik suggereer dat Cantabs zichzelf verder moet pushen, ondanks het feit dat iedereen al overwerkt is en aan de randen rafelt; er is een serieus probleem van mentale en fysieke gezondheid aan verbonden. Dit is echter helemaal niet waar ik voor pleit. We werken allemaal hard genoeg en bereiken veel, en daar gaat het om. We moeten onze eigen prestaties vieren, niet vergelijken met die van anderen.

Waar ik bezwaar tegen heb, is niet hoe wij ons als studenten gedragen, maar de taal die we gebruiken om over onszelf te praten. Door onze middelmatigheid te accepteren, vergelijken we onszelf impliciet met de genialiteit van anderen. We weigeren misschien mee te doen, maar we gaan er nog steeds van uit dat het leven hier een wedstrijd is. Natuurlijk is een groot deel van deze concurrentie binnen Cambridge geïnstitutionaliseerd: de moordende reputatie van de klassenlijsten, supervisiewerk en deadlines.

hoe je je vriendin kunt overtuigen om foto's te sturen

'Middelmatigheid accepteren' lijkt misschien dekking te bieden tegen nauwkeurig onderzoek

Het punt is echter dat we deze competitieve mentaliteit onbedoeld versterken. Om middelmatigheid te behandelen, een relatief begrip, want de norm is om te zeggen dat succes alleen komt als je beter bent dan andere mensen. Deze taal van middelmatigheid, gepleisterd op sociale media, kan de realiteit kapen en ons overtuigen om aan onszelf te twijfelen wanneer dat niet nodig is. Op deze manier kan een zelfspotachtige grap gemakkelijk veranderen in een vastgeroeste overtuiging.

Uiteindelijk blijven we zitten met een behoorlijk saaie binaire cultuur, middelmatigheid aan de ene kant, uitmuntendheid aan de andere kant. Laten we in plaats daarvan een beetje trots zijn op onze talenten en prestaties, ongeacht de vorm, maat of type. Eric Monkman is misschien slimmer dan jij, maar ik wed dat hij een VK niet zo snel kan nekken als jij kunt.* Als je op zoek bent naar een prestatie, begin dan met het feit dat je in Cambridge bent gekomen.

*Beschouw dat als een uitdaging als je aan het lezen bent, Eric .