City Mill praat met de meiboom

Je hebt net je 30-jarig jubileum gevierd - waarom denk je dat deze pub al zo lang een succes is, vooral onder Cambridge-studenten?



Ik ben er vrij zeker van dat wij het enige vrije huis zijn dat door een familie wordt beheerd in de omgeving. Dus hoewel we misschien niet de goedkoopste plek zijn, kunnen we klanten een beetje leren kennen als ze binnenkomen. Mijn vader is een heel extravert, vriendelijk persoon, dus toen de studenten hier voor het eerst kwamen, zorgde hij ervoor dat ze zich echt welkom voelden en door de jaren heen is het is langzaam opgebouwd. Nu zien veel studenten het als hun lokale plek. Het zijn dezelfde mensen achter de bar, dus er is continuïteit en je leert mensen kennen. We krijgen alumni die misschien 20 jaar later terugkomen en ze vinden het leuk dat we ze nog steeds herkennen.





De beroemde drinkplaats van Cambridge

De beroemde drinkplaats van Cambridge





Wat is de typische Cambridge-bezoeker?





We krijgen een echte diversiteit. We krijgen veel acteurs en komieken van het ADC. We hebben hier veel beroemde mensen als stamgasten gezien. Ik ken David Mitchell heel goed en hij kwam hier altijd en schreef zijn komedieschetsen. Hij praat eigenlijk over de meiboom en onze familie in zijn autobiografie. Hij ontmoette Richard Ayoade, van de IT Crowd, hier en ze werkten samen aan schetsen. Veel sportmensen ook. Hoewel dit niet specifiek een studentencafé is, denk ik dat studenten het als een veilige plek zien om te komen, met een goede sfeer in de weekenden wanneer ze misschien niet naar Spoons willen gaan.



Droom team

Droom team

Wat is de relatie van City Mill met The Maypole?



City Mill is eigenlijk begonnen in de meiboom - hier hadden ze al hun vergaderingen. Ik herinner me dat ze tijdens een van hun vroege edities vroegen of ze op zondag een paar foto's mochten maken in de kroeg. Ik werkte toen niet, dus ik zei gewoon ja. Het blijkt dat ze foto's aan het maken waren van een halfnaakt meisje dat over de bar lag voor 'Top Totties'. Het maakte zelfs de Daily Mirror. Ik wist dit ook niet, maar op hun website zetten ze de meiboom als hun contactnummer, omdat ze er niet echt een hadden. Ik kreeg een paar telefoontjes van een Canadese man die hen probeerde te bereiken, en ze vertelden me dat hij een pornoregisseur was die de foto's had gezien en contact met hen probeerde te krijgen! Ik weet het niet... misschien logen ze, maar het was best grappig.

Het is duidelijk dat u moet ontdekken dat sommige van uw klanten behoorlijk 'aangeschoten' worden - springt een van deze mensen in het bijzonder in uw gedachten?

Er zijn er geen die er echt uitspringen, de meeste studenten gedragen zich hier best goed. Vroeger stonden we swaps toe, maar daar zijn we mee gestopt. Het was het niet echt waard. Mensen kwamen heel dronken opdagen of probeerden te strippen in City Millle en we hielden ze gewoon tegen of vroegen ze te vertrekken. Soms maakten ze boekingen en kwamen ze nooit opdagen. Er waren bepaalde hogescholen en sporten die we op de zwarte lijst hadden gezet, die probeerden te boeken onder aliassen, maar we weigerden ze gewoon de toegang toen ze aankwamen. Ze hadden hier zelfs inwijdingen, en in andere kroegen. Ze konden duidelijk niets bijzonders schandaligs of vernederends doen, maar ze dronken altijd veel alcohol, veel vuile pinten. Dat gezegd hebbende, ongeveer 75% van de studenten kwam gewoon om het echt naar hun zin te hebben, zonder uitgewist te worden.

Zie je jezelf wel eens vertrekken?

Nee, niet tegenwoordig. Ik heb vier kinderen, dus ik weet zeker dat een van hen het wil overnemen. Ik hoop dat het een familiebedrijf blijft. Je weet nooit wat er gaat gebeuren, maar we zijn redelijk succesvol, dus hopelijk zullen we hier nog een tijdje zijn.

Kom langs bij The Maypole tijdens hun Bierfestival tussen 19 en 23 februari, met live-entertainment van de favoriet uit Cambridge, The Gentlemen of John's.